L'embranchement des échinodermes

Les échinodermes (6.100 espèces) doivent leur nom à l'existence d'une sorte de squelette, formé de plaques calcaires souvent garnies de piquants. Ils se déplacent lentement grâce à des organes appelés pieds ambulacraires. Leur symétrie est de type rayonnée, d'ordre cinq, ce qui leur donne un faux air de parenté avec les cnidaires. Tous sont marins. L'embranchement des échinodermes regroupe cinq classes :

  • les échinides (oursins),

  • les astérides (étoiles de mer),

  • les ophiurides (ophiures),

  • les holothurides (holothuries ou concombres de mer)

  • les crinoïdes (lis de mer).