L'embranchement des éponges

= spongiaires

= porifères

 

Les éponges sont caractérisées par l'absence de symétrie et de forme bien déterminée. Elles n'ont pas d'organes distincts mais seulement un système nerveux très rudimentaire et, chez certaines, un squelette formé de pièces indépendantes, les spicules. Presque toutes sont marines. Elles vivent fixées sur un support et se nourrissent en filtrant l'eau, et en capturant les particules alimentaires qui s'y trouvent.

On en compte trois classes et environ 10.000 espèces.