L'ancêtre des dauphins et baleines

Robuste et élancé, le dauphin est une perfection en matière d'évolution et d'adaptation à la vie marine. L'ancêtre le plus vieux des cétacés est un mammifère terrestre, le mésonyx , petit ongulé des marécages vivant il y a 55 millions d'années.

Les cétacés actuels ont mis des millions d'années pour se réadapter à la vie aquatique subissant de grandes transformations morphologiques et physiologiques : migration des narines, perte des membres postérieurs, transformation des antérieurs en battoirs, modification de la gestation, l'allaitement et l'accouchement, disparition du système pileux et des pavillons auditifs, migration des glandes mammaires et des parties externes des organes sexuels dans les replis cutanés de l'abdomen, etc. Ces grandes modifications, essentielles pour améliorer leurs performances aquatiques et leur survie se sont achevées il y a 15 millions d'années, donnant comme résultat une silhouette hydrodynamique parfaite.