L'histoire de la Vie,

les animaux préhistoriques

 

La paléontologie est l'étude scientifique des fossiles laissés dans les sédiments par les êtres ayant vécu aux époques géologiques.

Le spécialiste de cette discipline est le paléontologue ou paléontologiste.

Ces mots commencent par paléo-, du gr. palaios, «ancien».

 

 

Les événements géologiques, les modifications de faune et de flore, peuvent être situés dans un calendrier qui constitue l'échelle des temps géologiques.

 

 

Pour comprendre le passé, on utilise un mode de raisonnement qui consiste à utiliser des observations actuelles pour reconstituer des faits du passé qui leur ressemblent, car ceux-ci se sont déroulés en suivant les mêmes "lois" : c'est l'actualisme.

C'est ainsi qu'on peut reconstituer des écosystèmes passés.

 

L’évolution de la Vie

 

Pour comprendre l'évolution, on s'intéresse aux formes intermédiaires entre les groupes.

  • Le Tiktaalik rosae est une forme intermédiaire entre les poissons et les vertébrés terrestres. Son existence a été révélée en 2006 : un étonnant fossile, mi-poisson / mi-alligator, a été découvert dans les eaux arctiques... mais à l'époque où il vivait, il y a 375 millions d'années, le climat était subtropical et les eaux peu profondes. Il mesurait plus de deux mètres de long et avait des nageoires articulées.

La plus vieille créature aérobie  

(vivant en présence de dioxygène)

Les crises biologiques

Base de données sur les fossiles de Normandie

L'ancêtre des dauphins et des baleines

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