Les failles

Dans le paysage, le séisme provoque des déplacements de blocs rocheux le long de failles 

= Cassure de l'écorce terrestre qui partage un ensemble rocheux en deux compartiments décalés. 

  • On distingue plusieurs sortes de failles : les failles verticales qui coulissent horizontalement (a et b sur le schéma) et les failles inclinées où un bloc s'affaisse ou monte par rapport à l'autre (c et d).

  • La rupture d’une faille provoque un séisme. Cette rupture peut se propager en surface : les failles verticales vont décaler la surface du sol de part et d'autre de la faille (jusqu'à plusieurs mètres) ; les failles inclinées vont créer des murs de plusieurs mètres de haut (6 m à El Asnam, Algérie, en 1980). La répétition du phénomène sur une même faille, au cours des millénaires, peut provoquer des décalages verticaux ou horizontaux de plusieurs kilomètres.

  • Plan de faille = Plan qui coïncide au plus près avec la surface de rupture d'une faille.