La magnitude d'un séisme

La magnitude est une grandeur mesurant l’énergie libérée lors d’un séisme. Elle correspond à la puissance du séisme. C’est une valeur associée au séisme.

  • Échelle de Richter = Système d’évaluation de l'énergie des séismes par la valeur de la magnitude 

  • Le séisme de plus grande magnitude connu au cours du XXème siècle a eu lieu au Chili en 1960 : m = 9,5. 

  • L’échelle de Richter comparée à des équivalents « bombe atomique d’Hiroshima » (manuel 4° Nathan) :

     

    Magnitude

    5

    6

    7

    8

    9

    Energie dégagée

    E1 = 2.1012 Joules

    33 x E1

    1000 x E1

    33000 x E1

    1000000 x E1

    Equivalent en bombes d’Hiroshima

    1/33

    1

    33

    1000

    33000

 

  • Il existe plusieurs modes de calcul de la magnitude, qui donne des résultats légèrement différents. De plus, selon le lieu où la magnitude est calculée, on obtient des résultats différents (exemple : en Algérie).