Les ondes sismiques

Les ondes sismiques sont des vibrations provenant d'un séisme et se propageant dans toutes les directions à partir du foyer.

Il existe deux types d'ondes sismiques.

  • Ondes P (= onde de compression, onde longitudinale) = onde sismique primaire qui se propage le plus rapidement à travers les roches. Elle correspond à une succession de compressions et de dilatations du milieu.
  • Ondes S (= onde de cisaillement ou onde transversale) = ondes sismiques secondaires qui se propagent plus lentement que les ondes primaires P. Elles consistent en vibrations élastiques transversales, perpendiculaires à la direction de propagation. Les ondes S ne peut se propager dans un fluide. 

On peut caractériser les ondes sismiques par :

  • L' Amplitude = la hauteur maximale de la crête d'une onde ou profondeur maximale d'un creux.

L'hodochrone est un graphique donnant le temps d'arrivée d'une onde sismique à une station sismologique en fonction de la distance épicentrale.