Les engrais verts

 

Les engrais verts sont des plantes qui fournissent une matière végétale importante ; elles sont semées sur des planches mises en culture 3-4 mois plus tard, et coupées quelques semaines avant la mise en culture pour les laisser se composter.
  • phacélie
  • crucifères : moutarde
  • graminées = poacées : seigle

Dans un premier temps, les plantes poussent, limitant la prolifération des plantes indésirables.

Les feuilles protègent le sol contre l'insolation ou le gel.

Les fleurs favorisent la vie des insectes pollinisateurs.

Les racines puisent en profondeur des minéraux, notamment les nitrates (composés nutritifs azotés) qui, autrement, seraient lessivés par les pluies et perdus. Au lieu d'aller polluer les eaux souterraines, ces nitrates peuvent être utilisés par les cultures.

Les racines vont travailler le sol. On observe une meilleure structure du sol.

Les plantes sont ensuite coupées et laissées sur place en surface (couverture du sol) ou enfouies (compost de surface). La transformation de ces plantes en humus active la vie dans le sol. On observe que les vers de terre sont plus nombreux et actifs.

L'apport d'une importante masse végétale enrichit le sol. Les éléments minéraux puisés par les plantes se retrouvent en surface.

Les plantes choisies comme engrais vert doivent pousser vite, avoir une importante masse aérienne au dessus du sol et un puissant système d'enracinement.

Certaines plantes (seigle, phacélie, trèfle, etc.) peuvent remplacer partiellement le fumier et le compost.

 

Pratique

 

Semis : en place, à la volée, sur une parcelle fraîchement récoltée.
Ne pas bêcher le sol. Il est excellent d'apporter les engrais minéraux (phosphates, lithothamne, poudre de roches, cendres de bois, scories, etc.) avant le semis d'engrais vert.

Enfouissement : il a lieu avant la fin de la floraison et il peut être réalisé directement si l'engrais vert est peu développé ou s'il a été détruit par le gel. Dans les autres cas, il faut le détruire avant de l'enfouir en utilisant lune des méthodes suivantes :

  • broyage avec une tondeuse à gazon (travail sur demi-largeur seulement si l'engrais vert est très développé),

  • fauchage,

  • coupe à la cisaille (très petites surfaces).

Les matériaux broyés ou coupés doivent séjourner sur le terrain pendant deux ou trois semaines avant d'être incorporés au sol.
L'enfouissement se réalise soit à la bêche classique ou à la charrue (5 à 6 cm de profondeur), soit sans retournements, par plusieurs passages rapides d'outils type Aérabêche ou Grenilette  (ou bien outils à dents du motoculteur, ou motobêche). L'enfouissement aura lieu 5 à 6 semaines avant la mise en culture.

A la suite de l'engrais vert, on cultive de préférence des légumes gourmands en matière organique et plantés plutôt que semés. Exemples : courges, potiron, concombre, tomate, aubergine, piment, pomme de terre, chou-fleur, chou pommé, fraisier, céleri, poireau.

Plante

Nom latin

Semis

graines en g/m2

Résistance au froid

Sol

Moutarde

Sinapis alba

Printemps à fin août

4-6

Non

Moyennement lourd, calcaire, basique

Sarrasin

Fagopyrum sagittatum

Printemps à fin août

10-15

Non

Léger, sec, faiblement à fortement acide

Serradelle

Ornithopus sativus

Printemps à mi- août

5-10

Oui

Sableux, acide

Lupin

Lupinus luteus ou angustifolius

Début du printemps à septembre

20-30

Non

Sableux à sablo-limoneux, acide à faiblement acide

Tournesol

Helianthus annuus

Printemps à fin juillet

4-6

Légères gelées

Chaud, faiblement acide

Trèfle

Trifolium incarnatum

Fin juillet à début septembre

4-8

Oui

Moyen, faiblement acide à neutre

 

T. resupinatum

Mai à juillet

5-6

Non

Moyennement lourd, faiblement acide à basique

Vesce

Vicia sativa

Printemps à mi août

20-30

Non

Tout sol faiblement acide à basique

 

V. Villosa

Début août à mi-septembre

15-20

Oui

Léger à moyennement lourd, faiblement acide à neutre

Radis

Raphanus sativus

Printemps à début septembre

4-6

Très limitée

Moyennement lourd, neutre à faiblement basique

Mélilot

Melilotus alba

Printemps à début septembre

4-6

Oui

Moyen à lourd, neutre

Minette

Medicago lupulina

Lars ç hyub

3-5

Oui

Moyen à lourd, neutre

Pois

Piscum satuvum

Printemps à mi-août

20-30

Non

Tout sol neutre à basique

Colza

Brassica napus

Août

4-6

Jusqu’à –15°C

Moyennement lourd, basique

Sainfoin

Onobrychis viciifolia

Printemps à mi-août

25-40

Oui

Sol calcaire, basique